北京奥运,美国时间?

如果一切进展顺利,明年夏季某个上午的10点稍后,在被称为“水立方”的北京奥运会游泳馆,美国游泳选手迈克尔•菲尔普斯(Michael Phelps)将跃入泳池,参加男子400米个人混合泳的决赛。

水立方这 个钟点对奥运会游泳决赛来说有些不可思议,但它对美国全国广播公司(NBC)来说却再合适不过了:北京时间上午10点正是洛杉矶时间晚7点、丹佛时间晚8 点、芝加哥晚9点、纽约晚10点。当然,其他地方的人可没这么好运:酷爱游泳运动的悉尼人那个时候正赶上大中午,伦敦和莫斯科人更倒霉,他们那里分别是凌 晨3点和早晨6点。

将奥运会部分热门项目的比赛时间特意安排在照顾美国观众作息的时段,这种做法让其他地区的电视界人士对国际奥委会非常 不满。欧洲电视业者怀疑,奥委会这么做是否违反了合同规定,澳大利亚电视人赖斯•墨里(Les Murray)说,全世界的媒体都认为,这是近年来人们印象中“奥委会作过的最糟糕的决定,这么做显然是为了照顾NBC的利益。”

在奥运赛场,数字往往是最能说明问题的:显示时间、分数、距离等等的数字决定了选手的名次。而在电视转播方面,情况也是一样。靠在通用电气(GE)这棵大树下的NBC为2008年奥运会转播权掏了8.94亿美元,而澳大利亚电视台只出了区区6,400万美元。

自 从人们可以通过电视转播观看奥运会赛事之后,各个大陆之间的时差就成了一件头痛的事,而到了互联网时代,由于比赛结果可以即时传播到世界各地,人们对因为 时差造成的问题就更感到难以忍受了。2006年都灵冬奥会上,在白热化的电视收视率大战中一直所向无敌的花样滑冰项目居然输给了福克斯(Fox)电视台的 大众选秀节目“美国偶像”(American Idol)。面对这个结果,NBC不得不使出浑身解数让广告客户相信,它有办法解决这类因时差带来的问题。

迪克•埃伯索最 新的2008奥运赛事日程安排表是NBC体育和奥运业务部董事长迪克•埃伯索(Dick Ebersol) 5年游说工作的结晶。从2001年罗格(Jacques Rogge)出任奥委会主席后不久,埃伯索的工作就拉开了序幕。他邀请罗格到他位于马萨诸塞州Martha's Vineyard岛上的家里做客。罗格在岛上呆了一天多。埃伯索回忆说,他向罗格表示,只想请他帮一个大忙:让NBC拿到2008奥运会重要项目黄金时段 现场直播权。

因为奥运会在远东地区举办而产生的麻烦NBC以前不是没有遇到过,比如1988年的汉城奥运会和2000年的悉尼奥运会。据 尼尔森媒体研究(Nielsen Media Research)的数据,NBC汉城奥运会电视转播的家庭收视率是17.9,比4年前的那次足足下降了22%,悉尼那次是13.8,下降了36%。

1984年和1996年的那两次奥运会因为是在美国本土举行、观看转播的人自然会多些,后面两届收视率下降或许在所难免,但降幅如此之大,时差问题难辞其咎。

但 奥委会那时不愿对比赛时间表做重大调整。汉城奥运会上的确有一部分项目是在美国电视台黄金时间举行的,但还有很多比赛安排在接近东海岸的午夜时间。到了悉 尼奥运会,问题就更突出了。由于当地与美国东海岸有15个小时的时差,如果要赶在美东时间黄金时段比赛,那么在悉尼的人们必须一大早7点钟就打起精神上赛 场。在那届奥运会上,美国女子体操队毫无建树,而这个消息在经过两轮播报周期后才出现在美国电视台黄金时段的节目里。

埃伯索说,15个小时的时差,这简直太糟糕了。

去年十月底,埃伯索不惜得罪欧洲、亚洲和澳洲的电视同仁,拿到了黄金时段北京奥运会转播权。记者试图采访国际奥委会,但奥委会未回复记者的电话。

菲尔普斯和刘翔
当埃伯索首次向罗格灌输这个想法时,他没有意识到他在北京奥运会上的最大悬念将是21岁的游泳选手菲尔普斯。来自巴尔的摩的菲尔普斯在2004年雅典奥运会上获得了6枚金牌,他的目标是夺得创纪录的10块金牌。NBC前八个黄金时段都将直播游泳比赛。

其中有四个晚间时段将直播男女体操团体决赛和全能决赛,但单项决赛将在北京时间的晚上举行。其它在上午举行的比赛还包括沙滩排球、男女马拉松,还有在中国深受欢迎的跳水项目。埃伯索猜测,NBC黄金时间的节目中至多将有60%采用直播形式。

NBC 还将有对26项赛事、1,200多小时的网络直播报导。Publicis Groupe SA旗下Starcom USA的高级副总裁兼体育活动主管萨姆•苏斯曼(Sam Sussman)说,对于跨越不同时区的奥运会而言,这是一个关键。现在的广告买家都要求有大规模的互联网宣传。尽管奥委会禁止奥运电视转播期间在赛场内 或电视屏幕上出现广告客户的标识,但NBC将在网上用电脑屏幕的15%巡回播出广告客户的标识。

但NBC无法摆脱时间的影响,它会特别地关注北京奥运会,因为它必须决定要为转播2012年伦敦奥运会出价多少。

就运动员而言,美国国家队的总教练兼总经理马克•舒伯特(Mark Schubert)说,他在5月份的一次游泳比赛上了解到了上午决赛的情况。他说,在上午不会取得好成绩的人在晚上比赛也不会取得好成绩。

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