2007年12月20日

Google等IT巨头遭罚款

近日我最喜欢的互联网公司Google遭罚款——伤心。
原文如下:
美国司法部(Department of Justice)称谷歌(Google Inc.)、微软(Microsoft Corp.)和雅虎(Yahoo Inc.)同意支付3150万美元的罚金,以了结对它们宣传非法赌博的指控。
司法部称其同意对这三家高科技公司实施罚款,原因是政府发现这些公司的行为违反了《联邦在线博彩法》(Federal Wire Wager Act)、联邦博彩特许权税法、以及各州、市的相关禁赌法律。

微 软支付的罚款份额最大,总数达2100万美元。其中450万美元上交美国财政部,750万美元捐给国际失踪及受虐儿童服务中心 (International Center for Missing and Exploited Children),还有900万美元用来进行一个在线公益活动,让公众了解在线赌博企业的非法性质。

微软被指控在1997年至2007年6月期间从在线赌博公司收取费用为在线赌博做广告。

谷歌将为同样的指控支付300万美元的罚款。

雅虎也被指控在10年时间里收取在线赌博公司的费用为其网站做广告,它为此将支付750万美元罚款,其中300万美元将直接交给政府,另外450万美元用于与微软类似的在线公益活动。

作为和解协议的一部分,三家公司均未承认对它们的指控。

密苏里东区检察官凯瑟琳•L.汉娜威(Catharine L. Hanaway)说,“除了这些罚款,最近几年从此类远程非法赌博公司那里罚没的款项和拿回的拖欠税款总数也超过了4000万美元。”

三家公司都声称自己在将近四年前就停止了接受赌博公司的广告。
微软发言人大卫•鲍尔麦斯特(David Bowermaster)称,“虽然微软四年前就不再接受与在线赌博有关的网站的广告,但此次的协议反映出我们一直坚守对维护网络安全的承诺。”

谷歌发言人乔恩•穆金森(Jon Murchinson)谈到,“虽然我们并不承认自己存在不当行为,但司法部认为在线赌博在美国是非法的,为其做广告也不对。”

雅虎发言人凯利•比南德尔(Kelley Benander)表示,“过去几年里我们与有关部门通力合作、达成了这个和解协议。根据协议,雅虎将在自己的网络上发布公益广告,宣传在线赌博在美国的法律危害性。”

为钱而婚

在美 国广播公司(ABC)的肥皂剧《黑金诱惑》(Dirty Sexy Money)最近播出的一集里,浪荡而富有的女继承人凯伦•达林(Karen Darling)第四次结婚了,这一次她嫁的是一名职业高尔夫球运动员。结婚仪式结束后几分钟,达林就想离婚了,那名高尔夫球选手自然开始惦记起她在婚前 协议中承诺的约300万美元的补偿金。

他问道:“我还能得到那笔钱,对吧?”

“当然,”达林女士冷笑道。“我刚宣了誓呢。”

保罗•麦卡特尼和希瑟•米尔斯:2002年6月结婚、2006年5月离婚为了钱而结婚可不是电视剧中才有的情节。眼下的财富膨胀令富人群落空前壮大,只要存心掘金,不论男女都会有更好的机会,明码标价的结合以及用支票了断的分手越来越多地占据了新闻的头条。不过,一项最新调查披露了为钱而婚的“时价”,其结果更为出人意料。

自 然,名流的婚姻最为令人瞩目。籍籍无名的舞蹈演员凯文•费德林(Kevin Federline)在成为小甜甜布兰妮•斯皮尔斯(Britney Spears)的前夫后得到了数百万美元的补偿金。而根据英国媒体报导,保罗•麦卡特尼(Paul McCartney)的第二任妻子希瑟•米尔斯(Heather Mills)在两人的离婚官司尘埃落定后将获得数千万美元的补偿。
然 而,即便是在朝九晚五、发财无门的上班族中,为钱而婚也已经成为了一项颇为流行的人生追求。今年夏天,Craigslist刊出了一篇声名狼藉的个人广 告。一位20多岁的纽约女孩自诩为“超级美女”,希望寻找年薪至少为50万美元的男性为伴。她说,她曾试着和年薪25万美元的男士约会,但是那仍不足以让 她过上住在中央公园西部的舒适生活。这篇广告引发了各种各样的模仿和跟帖。其中有一位投资银行家回贴说,他的金钱会随着时间的推移而不断增加,而她的美貌 却会日渐褪色,因此她的“要约”根本不具商业价值。这位投资银行家揶揄道:这个女孩只是一项不断贬值的资产。

许多纽约人对动辄数百万美元的公寓,还有到处可见的财富已是司空见惯,上面那位女孩提到的年薪要求可能听起来还相当合理,甚至是比较低的。不过,在全美范围来看,这个价码就算很低了。

根据位于康涅狄格州的财富研究公司Prince & Associates的一项调查显示,为了钱而结合的男女开出的“均价”为150万美元。

此项调查采访了全美1,134位年收入在3万至6万美元之间(正好处于全美薪资的中值区间)的人士。调查的问题是,“如果你身边有个相貌平平、不招人讨厌的异性,你在多大程度上会因为他/她非常有钱而与之结婚?”

足足有三分之二的女性受访者和一半的男性受访者表示他们“非常”或者“极其”愿意为了钱而结婚。答案因年龄而异:30多岁的女性最有可能为了钱结婚(74%的人愿意),而20多岁的男性最不可能为钱而婚(41%的人愿意)。

密歇根大学(University of Michigan)研究婚姻与金钱关系的社会学家帕梅拉•斯莫克(Pamela Smock) 表示:“我对调查的结果感到有些震惊。这和我们传统文化中寻找爱情和精神伴侣的观念相抵 ,也有悖于结婚的主要动机。”

尽管如此,斯莫克女士在自己的研究中发现,有钱确实能鼓励人们结合。如果一对情侣拥有一定的经济基础,男方具备稳定的经济来源,他们更有可能结合在一起。

并非只有女性希望钓得金龟婿。Prince & Associates的调查发现,在40多岁的男性当中,有61%的人表示愿意为了钱结婚。斯莫克女士表示,男人年龄越大,他对靠女人养家的生活状态就越感到心安理得。

凯文•费德林和布兰妮•斯皮尔斯,2004年10月结婚、2006年11月离婚婚 姻的价码因性别和年龄而异。当被问及一位异性要有多少钱自己就会动为钱结婚的念头时,20多岁女性表示要有250万美元,而30多岁女性表示只需要110 万美元就可以了,而40多岁女性的价码则反弹到了220万美元。斯莫克女士和Prince & Associate的创建者罗斯•阿伦•普林斯(Russ Alan Prince)都认为,这种波动主要是因为30多岁的女性比20多岁的女性面临更大的结婚压力,因此她们甘愿自降身价。而到了40多岁,女性对于单身更能 处之泰然,因此她们愿意等待,等到以更高的价钱以身相许。

男性对金钱的要求则较低一些。Prince的调查显示,总体上说他们的开价是120万美元,20多岁男性要求100万美元,40多岁男性报出的价码为140万美元。

常 常和富有家族打交道的加州税务及不动产律师道格拉斯•弗里曼(Douglas Freeman)表示,男性开价之所以比较低,是因为他们面对拥有百万身家的女子时通常会感觉受到了威胁。弗里曼说,男性不会说他们想要1,000万美 元,这是因为和远比自己有钱的女性在一起时,他们会感到不舒服。

不管怎样,考虑到当前的财富规模,无论是男性还是女性索要的价码都出人意 料的低。虽然对于年收入3万美元的人来说,一两百万美元可能听起来已经是很大一笔钱了,但是按当代亿万富翁的标准来看,这不够彻底转变人们的生活,或者使 他们真正过上“有钱”的日子。接受Prince调查中的受访者中无一开出超过300万美元的价码。

当然,为钱而结合的婚姻总是令人失望,而后往往是以离婚收场。在那些表示愿意为了钱而结婚的20多岁的女性当中,71%的人表示她们预计最后会离婚──这是本次调查录得的最大数值。在40多岁的男性当中,只有27%的人认为这样的婚姻会走向解体。

普林斯先生说,对于这些女性来说,这不过是在通往优越生活的路途中又迈出了一步;她们希望自己“物”有所值,回报合理,然后她们会在这条道路上继续前行。
转载至华尔街日报

2007年12月18日

迷茫中走过

2007年很快就要过去,我有是无所事事的过了这一年。过年儿时最高兴的事情,现在却变的恐怖。在这一年我做了什么~我自己都不知道。当到年底我才不得不思考,思考明年的生活。我不希望我的生活永远是这样~在过几天我就要离开这个公司——从新选择自己的生活。每天我都在思考我将去做什么,思考却让我对自己的生活感到迷茫。原来这么多年养成的固有思维已经无法摆脱。她回家有7天了,每天都只能通过电话等跟她保持联系,后悔让她回去。

2007年12月12日

Red Fox, Denali National Park, Alaska, 2001


阿拉斯加denali国家公园里的赤狐——发表于2001年7月,国家地理杂志
他们的命运是掌握在我们的手中,需要我们的保护。该物种已被列入国家林业局2000年8月1日发布的《国家保护的有益的或者有重要经济、科学研究价值的陆生野生动物名录》。

Google推出中国版软件包

Google Pack软件包终于推出了中国版,以前想体验一下Google推出的这个服务,却一直不能让自己满意——没有简体版,每次下载下来安装起来都无法正常使用。
当看到这个消息让我高兴了一下,可进去下载之后才发现是个阉割版。里面只有


相比国外的真让人伤心,看看人家的美国版吧?


对Google软件包感兴趣的朋友,可以去这个地址下载:http://pack.google.com/

2007年12月11日

她最终还是选择了离开,离开这带了两年的地方~回到老家。
我选择了留下,我不想回去,家乡我更喜欢留在我的脑子里。每次我回去——看到的只有失望。
她坐在车上,我心无比难过。难过又能代表什么?既然我选择了让她,就要放开。希望她一路顺风~在老家一切顺利。

2007年12月7日

空军一号乘务员的秘密任务

今天是珍珠港66周年~先纪念一下。

Pearl Harbor

有一段时间没在华尔街日报看到如此有趣的文章了~羡慕他们的生活。

深空军士兵阿曼达•费希(Amanda Fauci)的工作非常敏感,她需要通过的安全检查简直和美国特勤局(Secret Service)的特工差不多。有时侯,她更要执行长达几周的秘密任务。

不 过,在最近一次执行任务期间,这位23岁的空军士兵感到异常艰难。她说,自己用面团制成的德克萨斯州状小甜饼全都报废了。那天夜里,她只好回家从头再做一 批。第二天,她要在前往德州克利奇站(College Station)的波音757飞机上将这些小甜饼提供给国防部长罗伯特•盖茨(Robert M. Gates)、前总统老布什(Robert M. Gates)以及其他重要人物享用。



border=0阿曼达•费希说,第一批小甜饼报废的时候,她一时间有一种恐惧感。这位有着5年空勤服务经验的乘务员表示,下班以后还要继续工作都是为了“完成任务”。

美国空军(Air Force)正在招募少数象阿曼达•费希这样有着良好记录的男女乘务员,他们将在空军一号(Air Force One)和其它专门为政府高官提供全球飞行服务的16架豪华飞机上效力。

要 找到这样合格的乘务员并非人们想象的那么容易。美国空军的这类飞行人员有150人驻扎在安德鲁空军基地,还有大约70人驻扎在其它地区,他们无一例外地都 要接受生存技巧、飞机遇险救护以及烹饪技艺方面的培训,这些乘务员所履行的职责通常会让商务航班上的乘务员直想赶紧逃脱。

出于安全和历史 原因,这些乘务员的职责包括拟定菜单,采购食品和必需品,准备膳食,将行李装入货舱,当然还要身着海军制服为那些位高权重、要求苛刻的乘客提供服务,这样 的旅行可能会持续几周。虽然他们有时侯能在海外获得入住豪华酒店的优待,但是他们必须24小时待命,并且忍受无法预知的行程安排,比如连续飞行11小时, 在伊拉克的帐篷里度夜,更不要提在飞机加油时打扫机舱,清洗数也数不过来的餐盘。

有着10年役龄的空军乘务员、上士埃里森•米勒(Allison Miller)说,“我的朋友们都说,即使给奖金他们也不愿做我的工作。”不过,这位有着15年空乘服务经验的乘务员表示,她之所以接受这份工作,完全是为了旅行和丰厚的报酬,“我已经绕地球两圈了。”

过 去六个月里,安德鲁空军基地的美国空军第89空运联队(The 89th Airlift Wing)展开了一次前所未有的招募行动,希望吸引现役军人前来应聘空中乘务员,同时也捎带招募一批飞行员。在这次蓝白标识计划中,当空军一号和其它专机 在全美各地的空军基地停靠后,第89空运联队会邀请当地军人亲临一观。国务卿康多莉扎•赖斯(Condoleezza Rice)和副总统迪克•切尼(Dick Cheney)等专机常客还通过视频录像对这一行动作了推荐。

负责第89空运联队内部人员调动 的少校飞行员库尔特•克雷姆斯(Kurt Kremser)表示,尽管这份工作能带来莫大的荣耀,空运联队还是在吸引到足够数量的合格候选人方面遇到了麻烦;此外,为了避免人员队伍过于头重脚轻, 空运联队在合理调配各个年龄和级别的人员方面也遇到了重重困难。不过,美国空军表示,此次行动的主要目的其实就是让大家了解军方提供这样一份工作,而且这 一努力也确实取得了一定成效。空运联队已经找到了足够多的乘务员填补截至9月份的职位空缺,而且填补本财政年度内职位需求的工作也进展得颇为顺利。

空 军乘务员的起始年薪约为4万美元,和资深商务飞机乘务员差不多。不过,他们最终的薪资水平可能会高出许多。除了正常薪资,他们在旅行期间还能获得航班补贴 和出差津贴;如果是在前往伊拉克和阿富汗等危险地区的航班上服务,还能获得危险补偿费。对于一些空军乘务员来说,他们的目标是被选中专门在布什总统的两架 波音747专机上服务,虽然这样的职责并不会带来额外的报酬。

现年32岁的上士克里斯蒂娜•谢里丹(Christina Sheridan)哪里都飞。飞行时她身处C-17货机的腹部地带。她是两辆流线型“银弹”拖车上的工作人员,此类拖车配备有通信套间,一节专供VIP及 其助手的车厢,以及洗手间。拖车栖息在庞大的飞机体内,因此没人知道有重要人物登机。

她高兴地说:“有一些地方你肯定不会想去。我在伊拉克、Bagram(阿富汗)和喀布尔呆了很长时间。我们烹制一样的东西,但是我们用塑料而不是玻璃器皿盛装。”

中 士乔恩•杰克逊(Jon Jackson)记得,有一次旅途中,当时那位“特别来宾”(Distinguished Visitor,也称DV)本已选择牛排或者鸡肉作为主菜。不过突然间他又想吃鲑鱼了。于是飞机在爱尔兰的一个加油点停靠后,乘务员立刻下飞机为50名乘 客采购鲑鱼。杰克逊中士的工作地点就在飞机后部的厨房里,那里有一个小水池,一块切肉板,杰克逊就这样忙活起来,尽力把鱼切成片,然后亲自烹饪美味。

担任空军乘务员长达18年的上士莫尼卡•唐森德(Monique Townsend)表示,“有些事情我们没法做到,”她说,“你不可能总是能搞到50人份的毛伊鱼吧。但是,他们说出的第一句话总是‘我们今天吃什么?’食物是第一位的。”

这一点显然不错,难怪乎阿曼达•费希会联系国防部长办公室专门讨论往返克利奇站途中的膳食选择。在前往克利奇站的航班上,他们选择了手撕猪肉三明治、而不是鸡肉面条作为午餐。而在返航航班上,他们选择了鸡肉凯撒沙拉,而不是香辣鸡肉沙拉和牛排卷饼。

起 飞前一天,包括阿曼达•费希在内的6名乘务员身着绿色的一件式飞行制服,于早上8点在安德鲁空军基地的物资供应所集合,采购飞行必需品。他们很快就在6个 购物推车里塞满了各种各样的食物,从冷冻洋葱圈到半成品土豆沙拉、烤豆、鸡肉、葡萄、莴苣,还有惹出麻烦的甜饼生面团,不一而足。费希女士在酒浸樱桃柜台 边逛了片刻,试图决定她计划调制的Shirley Temple开胃饮料是用有茎的樱桃好,还是没有茎的樱桃好。整个采购花费了大约500美元。

回 到空军中队总部后,六人将必需品卸到一间大型工业厨房内,然后开始工作。军士长肯尼思•杰克(Kenneth Jack)指定了此次航班的主厨,将一些香肠烹调直至呈现棕褐色,这些香肠是为返航早餐计划提供的墨西哥玉米煎饼准备的,然后又把鸡胸肉放在一个贴箔平底 锅里。他说,我准备将它稍事打理后调味烘烤,用于凯撒沙拉。

当晚,在费希女士用红、白、蓝三色装饰新制成的小甜饼时,军士长杰克正在自己家里依照他从互联网上下载的一份菜谱调制罐装烤豆。杰克解释说,每样东西都经过了考究的调理,因此看起来就不再象是从罐头里拿出来的。

起 飞当天,费希女士非常紧张──这可是她第一次担任乘务长,负责监督其他5位乘务员,同时亲自为DV提供服务。费希女士坚持在起飞前三小时、而不是通常的两 小时就开始集合。因此,在9点15分,6名乘务员身着考究的飞行制服(没有任何军衔或者绶带装饰)就开始将盒子和冷却器里的食物装载到一个货车上,然后装 上波音757飞机。

两年前,身材娇小、一头金发的阿曼达•费希还在新墨西哥某F-16空军中队的飞行线上从事供应管理方面的工作。当她告 诉基地指挥官她打算在四年服役期满后离开,申请西南航空公司(Southwest Airlines)的乘务员职位时,指挥官让她与第89空运联队进行联系。在她入选后不久,费希女士将服役期限延长了四年。迄今为止,她已经飞过从澳大利 亚到比利时等多个国家,为第一夫人劳拉•布什(Laura Bush)和国会议员们提供服务。

在国防部长盖茨前往克利奇站的航班上,又到了供应小甜饼的时间了。这一次,乘务员额外的努力取得了成效。费希女士说,它们看起来好了很多。当乘客们注意到小甜饼正是德州的形状时,他们都觉得简直太棒了。
转载至华尔街日报